Waymo正在运营无安全员的完全自动驾驶出行服务

发布者:admin 发布时间:2019-10-31 13:59 浏览次数:

  2018年12月,Waymo推出了全球第一个商业化自动驾驶服务——Waymo One。但是,这个所谓的自动驾驶服务无法称得上完全意义上的自动驾驶,车内仍有安全员负责在紧急情况下接管车辆。因此,这一事件也被诟病为自动驾驶炒作的降温,很多专家认为自动驾驶大规模商业化还很遥远。

  10月27日,Waymo CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)在底特律向记者表示,该公司8月份已经开始在亚利桑那州钱德勒郊区的凤凰城运营“仅有乘客”的自动驾驶出租车,没有所谓的“安全员”,也就是真正的自动驾驶汽车,不过面向的人群仍然是早期测试的400多位乘客。

  根据他的说法,Waymo已经开始为他们的‘早期乘客计划’成员增加真正的‘仅有乘客’出行业务。随着时间的推移,该公司会寻求扩大规模,吸引更多付费用户,但没有透露何时或多快将扩大“仅有乘客”的出行服务范围。报名参加这项完全自动驾驶服务测试的乘客也签署了保密协议。

  但是,克拉夫西克表示,自动驾驶出租可能不是第一种能将自动驾驶推向大规模商业化的业务形式。他认为自动驾驶可能会首先大规模应用到货运卡车上,因为这些车的行驶路线经常是固定的。

  Waymo也将继续寻找新途径,将其技术推广到自动驾驶出租车服务之外。该公司正在彼得比尔特(Peterbilt)卡车上测试其所谓的自动驾驶系统 Driver,并计划扩大其技术在卡车运输和商业配送方面的应用,这是公司内部称为“Husky”项目的一部分。彼得比尔特389在《变形金刚》中担任了“擎天柱”的角色。Waymo还正在密西根州、亚利桑那州和乔治亚州的卡车上测试该系统。

  “我们认为卡车运输是Waymo Driver系统的一个非常有趣的应用。”他补充说,但目前的法规还不允许自动驾驶的重型卡车。

  Waymo将考虑将其Driver系统出售给对自动驾驶功能感兴趣的汽车制造商,使用Waymo或汽车品牌提供自动驾驶功能皆可。克拉夫西克表示“这两种选择都很有趣”。

  事实上,Waymo一直在为大型货车开发自动驾驶系统,但在自动驾驶项目进行了10年的研究后(包括从Google分离之前的研究),其自动驾驶出租汽车业务受到了更多关注。

  克拉夫西克提出,自动驾驶卡车可能会比自动驾驶出租服务来得更快,当然这可能又是实际用时比预期时间更长的又一案例。

  “毫无疑问,这是一件极具挑战性的事情,” 克拉夫西克说道, “我确实和大家一样有一种不确定感,即使是在我的职位上。我不知道什么时候一切都会准备好,但我知道我非常有信心一切都会准备好。”

  Waymo正在增强其卡车运输业务,包括在亚特兰大测试配备自动驾驶技术的彼得比尔特 18轮卡车的商业化应用。Waymo的卡车还在加州和美国西南部的公共道路和密西根州的封闭赛道进行了测试。

  克拉夫西克认为自动驾驶卡车的商业化非常合理,卡车运输也是Waymo Driver的一个非常有趣的应用,希望尽快将其推向市场。

  尽管Waymo走在自动驾驶的最前端,但它的部署依然很谨慎。很多汽车制造商和科技公司也正在缩减或整合它们的业务,因为开发安全可靠的自动驾驶系统仍面临一些技术挑战,成本高昂。另外,监管方面的不确定性也给自动驾驶行业以往的繁荣蒙上了一层阴影。

  Waymo已经与日产和雷诺达成协议,共同开发自动驾驶汽车和服务。该公司也将继续使用FCA的克莱斯勒MPV和捷豹的iPace SUV用于自动驾驶车队。该公司在底特律有一家工厂,负责改装将上述两款汽车改装成自动驾驶汽车。

  现在,自动驾驶汽车行业面临的一个问题是,公众对这项技术的术语感到困惑,很多公司提供的自动驾驶系统也列了各种使用条款,那么到底什么才是自动驾驶呢?

  特斯拉推出了系统叫做“Autopilot”,直译为中文就是“自动驾驶仪”,但仍然要求驾驶员把手放在方向盘上,要时刻准备好控制车辆。也有一些汽车制造商推出的系统只能在高速公路下才可以,有的甚至只能支持半自动驾驶。


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